แซนดี้ จบ สนามแรก GP3ที่สเปน

รายการสแปนิชกรังปรีซ์ (Spanish Grand Prix)จัดขึ้นที่สนามคาทาลุนย่าเซอร์กิต ที่บาร์เซโลน่า ประเทศสเปน เมื่อสุดสัปดาห์ที่ผ่านมา เป็นการลงแข่งGP3ครั้งแรก ของนักซิ่งตัวแทนประเทศไทย วัย 20 ปี แซนดี้ เคราแก้ว สตูวิค (ถือเป็นคนไทยคนแรกที่ได้มีโอกาสก้าวเข้าสู่ GP3 รถล้อเปิด) ซึ่งการแข่งดังกล่าวถือเป็นหนึ่งในซีรีส์ระดับท็อปเป็นสะพานส่งนักขับหลายคนขึ้นสู่ระดับสูงสุดของวงการมอร์เตอร์สปอร์ต และจัดควบคู่ไปกับการแข่งฟอร์มูล่าวัน

จากการที่อยู่ในแพ็ดด็อกเดียวกันกับทีมระดับฟอร์มูล่าวัน ก็ยิ่งเป็นแรงกระตุ้นให้นักขับรุ่นเยาว์หลายๆคนได้สัมผัสกับบรรยากาศของการเป็นนักขับฟอร์มูล่าวันตามความฝัน  แซนดี้เองก็เช่นกัน เขากล่าวว่า “การได้อยู่ใกล้กับการแข่งฟอร์มูล่าวัน มันเป็นความรู้สึกที่พิเศษสำหรับผมมากๆ  มันเหมือนกับความฝันที่อยากจะเป็นนักแข่งในฟอร์มูล่าวันซึ่งมีมานานมัน ใกล้จะเป็นความจริงขึ้นมาทุกที”

ที่สนามคาทาลุนย่าแห่งนี้เอง นักขับทุกคนได้ผ่านการซ้อมไปเมื่อ 2 สัปดาห์ที่แล้ว ซึ่งแซนดี้เองรู้สึกพอใจกับการปรับสมดุลของรถ เขากล่าวว่า “ในระหว่างที่ลงสนาม เราต้องพยายามถนอมยางของเราไว้ด้วย เนื่องจากเป็นชนิดพิเศษที่หน้ายางจะเบิร์นไวมาก เราจะไม่เหยียบและเร่งจะเต็มที่ในทุกๆแลปเหมือนกับการควอลิฟาย เพราะหน้ายางจะร้อนมาก และเมื่อหน้ายางร้อนถึงระดับที่เรียกว่า โอเวอร์ฮีท เราก็จะไม่มีโอกาสทำความเร็วเพื่อจะรักษาอันดับได้ เนื่องจากมันจะทำให้เราขับทำความเร็วได้ช้าลงเรื่อยๆ 5-10 วินาทีต่อแลป เมื่อเทียบกับนักขับคนอื่นๆที่ยางไม่โอเวอร์ฮีท” แซนดี้อธิบาย ดังนั้นนักขับทุกคนจึงจำเป็นต้องทำงานร่วมกับกับวิศวกรของทีมที่จะหาเซ็ทอัพรถที่ดีที่สุด และวางกลยุทธ์ที่จะมั่นใจว่า สามารถทำเวลาได้เร็วในช่วงของการควอลิฟาย และทำเวลาได้ดีตลอดรอดฝั่งจนถึงตอนจบของการแข่งขัน

ช่วงเช้าวันเสาร์ เสียงเครื่องยนต์ GP3 ก็ดังกึกก้องสนามแข่ง แซนดี้ควอลิฟายได้กริดสตาร์ทที่ 18 ด้วยเวลา 1.36.534 นาที ในขณะที่โพลโพซิชั่นตกเป็นของ ลูก้า จิออตโต้ นักขับชาวอิตาลี ด้วยเวลา 1.35.469 นาที เรียกได้ว่าห่างกันเพียงแค่ 1 วินาที เท่านั้นเอง นักซิ่งไทยกล่าวว่า “ผมรู้สึกว่าน่าจะทำได้ดีกว่านี้ แต่ก็กำลังเรียนรู้เกี่ยวกับการใช้ยางพิแรลลี่ให้ยึดเกาะได้เต็มประสิทธิภาพในทุกๆแลป  ตอนซ้อมก่อนเปิดฤดูกาล เราได้ผลงานที่ดี จากการทดลองในบางเซ็ทอัพ ดังนั้นผมก็รู้สึกตื่นเต้นที่จะได้นำมันมาใช้จริงในตอนแข่ง อยากจะรู้เหมือนกันว่ามันจะเป็นอย่างไร”

การแข่งเรสที่ 1 ของ GP3 นั้นได้เริ่มขึ้นหลังจากจบการควอลิฟายของฟอร์มูล่าวัน ตรงกับเวลา 17.20น ที่ประเทศสเปน เมื่อการแข่งขันเริ่มต้นขึ้น แซนดี้ก็ตื่นเต้นไม่น้อย กับตำแหน่งที่เปลี่ยนสลับไปมาหลังจากผ่านไปเพียงไม่กี่แลป ผ่านไปสักพัก อันดับของแต่ละคันเริ่มที่จะนิ่ง นักขับทุกคนก็เริ่มมาโฟกัสที่การจัดการยางของตน  ที่จะให้ผ่านไปได้จบจนการแข่ง แน่นอนว่าเรื่องนี้ ถือเป็นเรื่องใหม่ที่ต้องเรียนรู้ของนักซิ่งไทย แต่แซนดี้ก็ทำได้ดี จบลงในอันดับที่ 10 ของการแข่งขัน จากรถทั้งหมด 24 คัน “มันถือเป็นประสบการณ์ใหม่สำหรับผม โดยรวมแล้วผมดีใจมากที่ได้กลับมาลงสนามแข่งอีกครั้ง ผมก็พยายามจะถนอมยางของผมให้ทำเวลาได้ตลอดจนถึงตอนท้ายของการแข่งขัน มันก็ได้ผล มันทำให้ผมไล่แซงขึ้นมาได้ทีละคัน  ทีละคัน ในตอนท้ายของการแข่ง ในขณะที่คู่แข่งเร่งไม่ขึ้น ผมพอใจมากกับผลการแข่งที่ออกมา” แซนดี้กล่าว ทว่าโชคไม่เข้าข้าง หลังจบการแข่งขัน แซนดี้ได้รับโทษปรับในเรื่องของการแซงขณะที่รถเซฟตี้คาร์ออกมานำ เขากล่าวถึงเหตุการณ์ในช่วงเวลาดังกล่าวว่า “ผมไม่ทันสังเกตุว่าในขณะนั้นว่ารถเซฟตี้คาร์ออกมาแล้ว ประจวบเหมาะ มันเป็นจังหวะเดียวกันที่ผมกำลังแซงอยู่พอดี มันน่าเสียดายมากที่ผมต้องเสีย 1 คะแนนแรกที่เพิ่งได้มาไปในทันที หลังจากที่ ผมเพิ่งผ่านการแข่งขันที่ยอดเยี่ยมมา”

การแข่งขันเรสที่ 2 เกิดขึ้นในเช้าวันอาทิตย์ แซนดี้ต้องออกสตาร์ทในกริดสตาร์ทที่ 18 เนื่องจากถูกโทษปรับ เมื่อการแข่งเริ่มต้น รถทุกคันออกสตาร์ท แซนดี้พยายามที่จะทำเวลาไปพร้อมๆกับการรักษาอันดับ เช่นเดียวกันกับ เรสแรกที่ผ่านมา ดังที่วางแผนเซ็ทอัพรถร่วมกันกับทีม เขาไต่ขึ้นมาได้ถึงอันดับที่ 14 ทว่าช่วงกลางของการแข่ง การจัดการยางเกิดความผิดพลาดขึ้น การยึดเกาะของหน้ายางลดลงเรื่อยๆ ทำให้รถช้าลงไปจนกระทั่งจบการแข่งขัน แซนดี้หล่นมาอยู่อันดับที่ 17 แซนดี้กล่าวปิดท้ายว่า “สัปดาห์แรกของการแข่งสิ้นสุดลง มันมีประสบการณ์มากมายให้เรียนรู้ ไม่ว่าจะเรื่องเครื่องยนต์ และเรื่องใช้ยางให้เกิดประโยชน์สูงสุด มันไม่ง่ายเลยในซีรีส์ที่มีการแข่งขันกันสูงระดับนี้  แต่ผมก็จะต้องพยายามปรับปรุงทำให้มันดีขึ้นอีกในการแข่งครั้งต่อไป สุดท้ายนี้ ผมต้องขอขอบคุณสปอนเซอร์ผู้สนับสนุน สิงห์คอร์เปอร์เรชั่น, เดอะพิซซ่าคอมปะนี, ดาคอน อินสเป็คชั่น, การท่องเที่ยวแห่งประเทศไทย, ราชยานยนต์สมาคม และ การกีฬาแห่งประเทศไทย ที่ทำให้ผมได้มีโอกาสแข่ง GP3 ในปีนี้ ”

การแข่งขันสนามถัดไปจะเกิดขึ้นที่ สนามเรดบูลริง ประเทศออสเตรีย ระหว่างวันที่ 19-21 กรกฏาคม ก่อนหน้าการแข่งขันจะเริ่มขึ้น แซนดี้ต้องเก็บตัวฝึกซ้อมกับโปรแกรมซิมูเลเตอร์ที่ทีมสเตตัสจีพีจัดวางโปรแกรมไว้ให้