คาร์บอนไฟเบอร์ เบื้องหลังโครงสร้างรถยนต์สมัยใหม่ 

การพัฒนารถยนต์ มีหลักการสำคัญอย่างหนึ่งที่ผู้ผลิต ตระหนักควบคู่กับเทคโนโลยีอื่นๆ  นั่นคือ การพัฒนาโครงสร้างรถแบบน้ำหนักเบา (Lightweight structure) ด้วยการพัฒนาวัสดุใหม่เพื่อนำมา ประกอบรถ ซึ่งการออกแบบรถสมัยใหม่นอกจากเน้นสมรรถนะแล้ว ยังให้ความสำคัญกับประสิทธิภาพสูงสุดทางด้านประหยัดและปลอดภัย

โครงสร้างรถยนต์สมัยใหม่ พยายามลดสัดส่วนระหว่างน้ำหนักต่อแรงม้าลง เพราะน้ำหนักของรถ มีผลต่อการประหยัดน้ำมัน และความปลอดภัย เทคโนโลยีโครงสร้างสมัยใหม่ แม้ว่าน้ำหนักลดลงลงแต่ยังคงคุณสมบัติของโครงสร้างที่ดีเช่น ความแข็งแรง  ความทนทาน รวมถึงความสวยงามของดีไซด์ไว้

จะเห็นว่าประโยชน์ของโครงสร้างน้ำหนักเบา ในรถยนต์สมัยใหม่ช่วยทำให้ ผู้ผลิตรถสามารถ นำเครื่องยนต์ขนาดเล็กมาใช้งาน แม้มิติรถจะมีมิติเท่าเดิม แต่น้ำหนักเบานั้นทำให้เครื่องยนต์มีภาระลดลง โครงสร้างน้ำหนักเบาที่วิศวกรพยายามคิดค้นวัสดุใหม่ ทำให้เราได้เห็นเครื่องยนต์ขนาดเล็กเพียง 1.0ลิตรหรือ 1.2 ลิตร  เมื่อประกอบกับตัวถังแล้ว อัตราตอบสนองของรถเมื่อขับขี่ ไม่ต่างไปจากเครื่องยนต์ 1.5 ลิตร เลยทีเดียว
ในการพัฒนา Light weight structure เทคโนโลยีคาร์บอนไฟเบอร์ เป็นวัสดุที่ได้รับความนิยมสูงมาก เนื่องจากสามารถดูดซับแรงกระแทก ลดความรุนแรงเมื่อเกิดอุบัติเหตุได้ดี

คาร์บอนไฟเบอร์ กลายเป็นวัสดุที่ใช้กันมากขึ้นในอุตสาหกรรมผลิตรถยนต์ โดยรถยนต์หรูหรา 1 คัน ที่ใช้โครงเหล็กแบบเก่าจะมีน้ำหนักราว 300 กิโลกรัม ขณะโครงที่ผลิตจากคาร์บอนไฟเบอร์ที่เป็นวัสดุผสมระหว่างคาร์บอนไฟเบอร์และเรซิน จะมีน้ำหนักเพียงแค่ประมาณ 150 กิโลกรัมเท่านั้น

คาร์บอนไฟเบอร์จะช่วยให้รถยนต์มีน้ำหนักลดลง 10 % จากปัจจุบันที่มีน้ำหนักเฉลี่ยราวคันละ 1.5 ตัน และช่วยให้รถยนต์ประหยัดน้ำมันเพิ่มขึ้น 4-5%

โครงสร้างรถยนต์ที่ทำจากคาร์บอนไฟเบอร์ จะสามารถต้านทานการชนได้ดีกว่าโครงเหล็ก เนื่องจากคาร์บอนไฟเบอร์ จะดูดซับแรงกระแทกได้ถึง 50% ซึ่งจะช่วยลดผลกระทบต่อคนขับและผู้โดยสาร  เทคโนโลยีโครงสร้างน้ำหนักเบายังเกี่ยวข้องกับการออกแบบ

รถปัจจุบัน ได้พัฒนาลักษณะของการขับขี่และการควบคุมยานยนต์ซึ่งรวบรวมความแคล่วคล่องว่องไวการออกแบบที่กระทัดรัด  ลดการใช้เนื้อที่ด้านหลัง เพิ่มพื้นที่บริเวณของเก็บของ การเพิ่มส่วนเว้าและส่วนโค้งของโครงสร้างตัวถังที่ออกแบบ มีอิทธิพลในหลายส่วนต่อการประหยัด และการดูดซับแรงสะเทือนรวมไปถึง ความสวยงามต่อผู้พบเห็นแต่ทั้งนี้ วิศวกรรมโครงสร้างสมัยใหม่ที่น้ำหนักเบานี้ ไม่ทำให้เสียพลวัติในการขับขี่รถยนต์บนท้องถนนลงไป สิ่งเหล่านี้ คือเทคโนโลยีที่อยู่เบื้องหลังของความสำเร็จของการผลิตรถสีเขียวของวิศวกรรมยานยนต์ทั่วโลกรวมถึง